16 januari 2014

TOMOHON, NOORD SULAWESI - Er zijn, op woensdag 15 januari, mogelijk tientallen mensen bedolven door een aardverschuiving in Noord-Sulawesi. Inwoners van een Noord-Sulawesisch dorp zochten een tijdelijk onderkomen in een huis tijdens zware regen toen een aardverschuiving het huis bedolf. Hierbij werd een deel van de doorgaande weg Tomohon - Manado weggesleurd.

"Het stuk helling waar het huis stond verdween plotseling in een 50-meter diepe afgrond. Tientallen werden meegesleurd en bedolven door de aardverschuiving," aldus Nelson Uada, een dorpsbewoner die het op korte afstand zag gebeuren. Hij zag bovendien zijn vader ook verdwijnen onder de tonnen aarde. Volgens Uada zou alleen hij op tijd hebben kunnen ontkomen. "Zo'n 12 tot 15 personen zaten in het huis toen de aardverschuiving plaats had," aldus Uada. Direct na de aardverschuiving verzamelden tich enkele honderden mensen bij het Bethesda ziekenhuis in Tomohon, wachtend op nieuws over de slachtoffers.

Honderden huizen zijn onder water komen te staan bij plotseling opkomende zware overstromingen in Manado en omgeving. In sommige wijken van de stad in Noord-Sulawesi stond het water binnen korte tijd 2,5 meter hoog. De overstromingen ontstonden na 11 uur lang doorlopende regenval.  Een inwoner van Ternate Tanjung in Singkil, zei dat hij zijn familie naar een veiliger plek had gebracht. Districtshoofd Herry Saptono zei dat er zeker 200 huizen getroffen waren door de overstromingen. De meeste bewoners zijn hier inmiddels in veiligheid gebracht.

Elders in Indonesië vinden ook overstromingen plaats, onder meer op Java, Sumatra en Kalimantan is het raak. Zware regenval in grote delen van het land zorgen voor natte voeten en overstroomde woonwijken in onder meer Noord-Musiwaras op Sumatra. In Kalimantan is vooral het district Kutai Kartanagara getroffen.

In Zuid-Sulawesi regent het maar een beetje, ze hebben gelukkig geen hinder van het weer. De kinderen en de medewerksters in het PAK Weeshuis in Torajaland zijn veilig, daar Noord-Sulawesi op een afstand van ruim 1400 km ligt.